domingo, 30 de abril de 2017

Blanco: asesinato en Londres - Alexander Copperwhite

Imagen: Web del autor.
Publicación: Novela autopublicada, 2016
Descripción física: 102 p.
ASIN: B01DL6YNJS
CDU: 821.134.2-31"19"
Colección: Los casos de Francisco Valiente Polillas, nº2
Signatura: N COP bla
Precio: 1,99 euros en Amazon.







VUELVE EL DETECTIVE VALIENTE POLILLAS

Hace algún tiempo me topé por casualidad con Alexander Copperwhite y tuve ocasión de descubrir Negro: crimen en Dubái, una de sus novelas, que el autor andaba promocionando en Twitter. Después de leerla escribí una reseña que a Alexander le debió de gustar mucho, porque me respondió muy emocionado y me dijo que, como premio, me regalaba un ejemplar en formato electrónico de la novela que hoy os traigo. José Antonio Flores, que ha redactado el prólogo de la novela, hace una pequeña sinopsis de la misma y nos cuenta lo siguiente:
Esta es la segunda entrega de esta entretenida y maravillosa mezcla de sabores y colores que nos conduce a una historia increíble, cuyo personaje peculiar es el detective Polillas. Una historia divertida, repleta de giros, caídas y peripecias que nos harán pasar unos ratos en los que la diversión está garantizada.
Si ya estamos familiarizados con el detective Polillas, podremos intuir más o menos de qué va la historia; si no, para dar pistas yo diría que nos encontramos ante una novela negra pero un poco peculiar. En realidad bastante peculiar, y es que el detective Polillas es cualquier cosa menos un detective al uso... Pero lo que sí le podemos agradecer es que nos haya salido de lo más viajero. Si en su primera aventura viajaba hasta Dubái (aquí podéis leer la reseña), este segundo caso lo trasladará hasta la ciudad de Londres, a la que por cierto me gustaría volver porque mi última visita fue en el siglo pasado, y ya le tengo ganas...


En la capital inglesa nos encontraremos con que Richard Nixton se dispone a iniciar su nueva andadura política con la celebración de un acto en el famoso Big Ben. Una nube de periodistas se encuentra allí para la sesión fotográfica del acto, en el que Nixton anunciará su candidatura y dará una fiesta para los presentes; pero tras un rato de espera, todos comienzan a impacientarse. Nixton se ha entretenido en examinar el archiconocido reloj que marca la hora londinense, así que los miembros de su equipo se dirigen allí para buscarlo y que puedan dan comienzo la rueda de prensa y la fiesta. Y cuál será su horror cuando descubren que el político está muerto. Y no ha muerto de una manera precisamente agradable: sus colaboradores verán que los engranajes del reloj casi han hecho desaparecer el cuerpo, y no hay prácticamente pistas que puedan indicar qué ha sucedido exactamente.

Será en este momento cuando el detective Valiente Polillas haga su aparición estelar. Nadie sabe lo que ha pasado, ni quién podría estar detrás de la muerte de Nixton. Y como pasa a veces en estos chistes tan típicos, tenemos dos noticias: una buena y otra mala. La buena noticia es que tres de las personas que trabajan en el entorno del Big Ben estaban muy cerca de allí en el momento del asesinato (porque todo apunta a que se trata de un asesinato) y podrán actuar como testigos; la mala, que de estas tres personas una es sorda, otra es muda y la última es ciega... Sin embargo, nuestro peculiar detective irá desentrañando los misterios que rodean a este asesinato; y eso que no se incorpora al caso con muy buen pie, y de hecho los policías de Scotland Yard dan por hecho, en el mismo momento de conocerlo, que o es tonto o le falta un tornillo. O las dos cosas.

Tampoco podemos olvidarnos de la madre de Francisco, a la que si hemos leído la novela anterior, ya habremos tenido ocasión de conocer. Ambos siguen teniendo de vez en cuando por Skype (cuando ella acierta a conectarse en condiciones) esas conversaciones tan surrealistas, la madre preocupada por si su hijo se arropa bien por las noches para dormir, o por si se acuerda de tomarse su cola-cao por las mañanas, y el hijo contándole a su progenitora los pormenores del caso. Y esas conversaciones suelen ser siempre de lo más fructíferas para Francisco, que sigue maravillado de ver la lógica tan aplastante que tiene su madre para encontrarle soluciones a todo.

Como ya comenté que pasaba con la historia anterior, no estamos en realidad ante una novela negra tradicional, pero por supuesto sí tiene muchos de sus elementos. Aunque por otro lado, se agradecen esos ratos de humor que a mí al menos me lo han hecho pasar tan bien durante la lectura. En su día Alexander Copperwhite supuso para mí toda una sorpresa, y en esta segunda entrega de las andanzas del detective Francisco Valiente Polillas me ha vuelto a hacer pasar un rato muy bueno, así que seguiré pendiente de sus andanzas para leer las siguientes entregas. Y es que Francisco es tan desastre pero a la vez tan cercano, que no podremos evitar encariñarnos con él e incluso a veces identificarnos con las cosas que le pasan salvo lo de ser detectives, claro, que en mi caso no lo soy; aunque él en realidad lo es por esas vueltas inexplicables que a veces da la vida.

Si aún no conocéis al detective Valiente Polillas, os animo a estrenaros con este Sherlock Holmes de pacotilla; estoy segura de que vosotros también disfrutaréis con sus aventuras.

jueves, 20 de abril de 2017

El collar de la reina - Alejandro Dumas

Imagen: Mundifrases.com
Título original: Le collier de la reine (traducción de Luisa Villar)
Edición: 1ª ed.
Publicación: Barcelona: Bruguera, 1974
Descripción física: 721 p.; 22 cm.
CDU: 840.311.6"18"
Signatura: N DUM col
Precio: gratis en Amazon.






A VUELTAS CON EL COLLAR

Este libro llevaba el pobre esperando su turno para ser leído ya ni recuerdo cuánto tiempo, pero al menos un par de años seguro. Hacía un montón de años de la última vez que había leído algo de Alejandro Dumas, así que esta lectura era la excusa perfecta para volver a él y de paso a los clásicos, que de vez en cuando está bien cambiar un poco de panorama literario.

La novela se centra en el famoso asunto del collar, una estafa de la que yo no había oído hablar nunca y que por lo visto ocurrió en 1785; su víctima más directa fue el cardenal de Rohan, y en ella se vio implicada también la reina María Antonieta. Parece ser que en su época el asunto tuvo una gran repercusión social e incluso hizo que se resintiera la imagen pública de la monarquía francesa; hay autores que defienden que este capítulo de la historia gala es nada menos que un antecedente directo de la Revolución Francesa. Así que, como vemos, estamos ante una novela histórica.

En la época en la que ocurren estos hechos, finales del siglo XVIII, la situación en Francia es bastante complicada, pero como siempre, para los mismos: la nobleza se pega la gran vida, y por supuesto María Antonieta la primera, mientras para variar, el pueblo llano se muere de hambre. A la reina se le antoja un collar estupendo y maravilloso pero sabe que según están las finanzas reales no se puede permitir semejante capricho, y que desde luego a efectos prácticos es mucho mejor dejar que el rey se gaste ese dinero en un barco para la flota francesa; lo que María Antonieta no imagina es que el cardenal de Rohan, al saber de ese capricho, decidirá comprar el collar él mismo para regalárselo a la reina y así de paso ganarse sus favores.

A través de las idas y venidas del collar iremos conociendo más detalles sobre la vida en la Francia del siglo XVIII; conoceremos a todo tipo de personajes, todo tipo de intrigas y todo tipo de aventuras de lo más rocambolescas. Y todo ello estará además aderezado con alguna que otra historia de amor y enredos, con temas de intrigas palaciegas y politiqueo, e incluso con algunos toques de humor en algunos momentos del relato. Yo no soy historiadora así que no conozco a fondo esta época como para afirmar que realmente este suceso fue uno de los principales detonantes de la Revolución Francesa, como mencionaba más arriba que dicen algunos autores, pero Dumas lo narra tan bien y con tanto realismo que podría haber sido el caso perfectamente. Desde luego, en esta novela el pueblo llano, al conocer todos estos tejemanejes que se traen sus gobernantes y nobles, acaba perdiendo la confianza en la clase dirigente. Lo malo es que esto está de total actualidad, porque en la mayoría de los casos los dirigentes de ahora siguen sin preocuparse más que por ellos mismos...

Si os apetece conocer detalles sobre esta época de la historia de Francia, o si ya los conocéis pero queréis profundizar en ellos (no es plan de desvelar sobre los libros más de la cuenta), esta lectura es sin duda una gran recomendación.

martes, 4 de abril de 2017

Vikingos en Madrid

El pasado miércoles, 29 de marzo, tuvimos en Madrid una cita a la que no podíamos faltar; se trataba de la presentación de Demonios del Norte: las expediciones vikingas, el nuevo libro de Carlos Canales y Miguel del Rey. Ya unos días antes nos habíamos ido enterando de cosas con cuentagotas porque, en su perfil de Facebook, Carlos nos iba dando, convenientemente dosificados para ponernos los dientes largos, algunos detalles sobre lo que nos íbamos a encontrar en el evento, que tendría lugar a las 8 de la tarde en la céntrica agencia de viajes-librería Tierra de Fuego. Aquello tenía una pinta estupenda: presentación del libro, charla con los autores, asistencia del grupo de recreación vikinga Bjørnland Hird, camisetas de regalo para los compradores del libro, cata de hidromiel para todos los que acudieran a la presentación... Estaba claro que había que apuntarse sí o sí.


Imagen: carloscanales.net

El día de la presentación llegamos un poco antes y pudimos hablar con Carlos, que estaba allí preparándolo todo y nos dijo que era un día un poco malo y que esperaba que asistieran unas 20 personas... Nada más lejos de la realidad, porque finalmente la sala que habían preparado en Tierra de Fuego se nos quedó pequeña y hubo incluso mucha gente que se tuvo que quedar de pie y escuchó la charla desde el fondo.

Un momento de la presentación.
Los autores hablaron un poco de todo; por supuesto del libro, pero también del mito de los vikingos, a veces todavía un poco desconocidos para muchos (personalmente, yo estoy harta de decirle a todo el mundo que los cascos vikingos NO llevaban cuernos); de su influencia en toda Europa entre los siglos IX y XI; de que parecía que últimamente se habían puesto de moda; de las incursiones que realizaron durante la Edad Media (que al fin y al cabo era el tema principal del libro); y de lo atractiva que resulta esta cultura, contrariamente a lo que algunos puedan pensar. Además tuvimos ocasión de conocer de primera mano detalles sobre la vestimenta y las armas utilizadas por los vikingos, ya que los miembros de Bjørnland Hird que estuvieron en la presentación fueron vestidos con sus mejores galas y nos explicaron a qué clase social pertenecía cada indumentaria, para qué se utilizaba y cuál era el objetivo de cada arma, cómo se fabricaban los escudos... Desde luego resultó de lo más interesante. Y, cómo no, se desmontó el mito de los famosos cuernos que supuestamente llevaban en los cascos; se habló de cómo la televisión y el cine han contado en muchas ocasiones cosas incorrectas sobre los vikingos; se mencionó a las famosas guerreras vikingas que en realidad no eran tales, porque las mujeres vikingas sí sabían luchar pero por lo general no se dedicaban a ir a la guerra; también nos dijeron que el archiconocido nombre drakar para los barcos fue una invención posterior, y nos hablaron de las estrategias que los vikingos utilizaban en las batallas navales, como expertos navegantes que eran...

El kit vikingo completo: libro y camiseta.
Por último hubo un turno de preguntas a los autores, acompañado de un rato posterior de tertulia con algunos de los asistentes, y después se puso el broche final al evento con la degustación del espectacular hidromiel elaborado artesanalmente por Viking Bad; esto fue acompañado por el momento de la firma de ejemplares para quien quisiera marcharse de allí con su libro dedicado por Carlos y Miguel, así como por la entrega de camisetas para los que habíamos comprado el libro. Fue una velada de lo más amena que disfrutamos de lo lindo, y es que da gusto encontrarse con gente que se toma tantísimo trabajo e interés por realizar presentaciones tan elaboradas como esta.

Si aun así os habéis quedado con ganas de más y os apetece conocer en profundidad los detalles sobre todo lo que se habló, la imagen que aparece a continuación tiene un enlace a Youtube en el que podréis ver el vídeo completo de la presentación (tiene una duración de 1:08 horas).