miércoles, 25 de diciembre de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

De nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 356. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Qué escritor se escondía en la azotea para poder leer Las mil y una noches?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 23 de diciembre. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Sueños del Gatipedro. ¡Suerte!

sábado, 30 de noviembre de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

De nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 354. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Qué autor realizó en toda su plenitud la renovación modernista en Colombia?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 27 de noviembre. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Alfaguara. ¡Suerte!

martes, 12 de noviembre de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

De nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 353. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Qué poeta español reconoce Antonio García Teijeiro como referencia esencial cuando escribe para niños?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde hoy, día 12 de noviembre. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Sueños del Gatipedro. ¡Suerte!

domingo, 10 de noviembre de 2013

El peor viaje del mundo - Apsley Cherry-Garrard

Título original: The worst journey in the world; traducción del inglés por Daniel Aguirre Oteiza
Edición: 1ª ed.
Publicación: Barcelona: Zeta, 2009
Descripción física: 950 p.; 20 cm.
ISBN: 978-84-9872-082-2
CDU: 910.4(99)
Signatura: N CHE peo
Precio: 12 euros en la Casa del Libro.



HÉROES Y CABALLEROS

Descubrí este libro a principios de este año, justo antes del viaje a Noruega en el que tuve ocasión de ver en persona el barco Fram, en el que Amundsen viajó al Polo Sur adelantándose a Scott por pocas semanas. Además no conocía demasiados detalles sobre las expediciones de Scott, así que como mi padre me recomendó este libro de forma muy entusiasta, decidí animarme a leerlo.

Fue precisamente leyéndolo como supe de la existencia de su autor, Apsley Cherry-Garrard, que hasta entonces era para mí un desconocido y que precisamente es uno de los supervivientes de la Terranova, la última expedición de Scott a la Antártida; de hecho, aparte de Scott únicamente me sonaban de estas expediciones Oates, Wilson, Evans y Bowers, pero con la lectura descubrí que fueron unos cuantos más los expedicionarios.

Apsley Cherry-Garrard nació en Inglaterra en 1886, y era hijo de un general que fue quien le inculcó la fascinación por las grandes aventuras, que él mismo vivió y que le relataba a su hijo. Algunos años más tarde, hacia 1907, Cherry-Garrard se encontraba casualmente en Cortachy y allí tuvo ocasión de conocer a Scott, que por aquel entonces estaba organizando una nueva expedición a la Antártida. Y por supuesto, decidió inscribirse como voluntario para participar en ella, siendo así uno de los miembros más jóvenes que formaron parte de esta aventura.


Argumento y personajes

En realidad en este caso no es posible hablar de argumento, ya que la novela simplemente (bueno, la cosa no es tan simple) narra los acontecimientos sucedidos durante la última expedición de Scott a la Antártida. Creo que casi lo mejor será que os ponga la sinopsis que aparece en la propia contraportada del libro, que lo resume perfectamente:
La exploración polar es la forma más cruel y solitaria de pasarlo mal. El explorador británico Apsley Cherry-Garrard nos lo cuenta a través de sus vivencias en la expedición del capitán Scott al Polo Sur, acontecida entre 1910 y 1913, en la que éste y tres de sus hombres hallaron la muerte. Esa expedición estuvo marcada por el infortunio desde el comienzo, cuando, en una etapa previa, Cherry-Garrard y otros dos hombres, al borde de la congelación y la locura, consideraron entonces la posibilidad de fenecer. El itinerario hacia el Polo, más terrible aún, se vio además ensombrecido por la noticia de que el noruego Roald Amundsen se les había adelantado por sólo unas semanas. A partir de las anotaciones que dejó Scott y, sobre todo, de su propia experiencia, Cherry-Garrard reprodujo en este libro aquellos tres años de penalidades y heroísmo.

Cherry-Garrard participó en esta última expedición casi de casualidad, porque al principio no quisieron admitirle; pero como él no quería quedarse fuera, prometió subsidiar algunos gastos contribuyendo con nada menos que 1.000 libras, que para aquella época era todo un dineral. Aun así volvieron a rechazarle, con lo cual cortó por lo sano y decidió hacer una aportación totalmente desinteresada, y consiguió convencer a Scott, que dirigía la expedición, para que lo admitiera como ayudante en biología. La idea de esta expedición era, entre otras cosas, viajar en invierno a la Antártida para poder recoger in situ huevos de pingüino emperador, que por aquel entonces se creía que era el ave más primitiva que existía. Así que si ya en el norte de Europa, por ejemplo, en invierno hace bastante fresquete, os podéis imaginar cómo fue viajar al Polo Sur y más en aquella época; que hoy hasta en Decathlon tienen ropa térmica, pero por aquel entonces no existían ni de lejos los adelantos de ahora...

Por supuesto, a lo largo de la lectura iremos conociendo al resto de miembros de la expedición polar, que estaba formada por un total de 65 hombres, aunque en el libro sólo tendremos ocasión de conocer algo más sobre unos pocos, básicamente los que mencionaba antes, que excepto el autor del libro nunca llegaron a regresar a casa después de la expedición.

* Así sabremos que Robert Falcon Scott era explorador y también capitán de la Marina Real Británica, y que tenía la idea de alcanzar el Polo Sur no sólo para conquistarlo sino también para realizar tareas de investigación científica, además de concederle a su nación la proeza de ser los primeros en alcanzar el polo. Veremos también que, según las observaciones de sus compañeros, Scott era el líder perfecto, la persona ideal para dirigir una expedición de estas características, gracias a su carácter, tan británico.

* Conoceremos también a Edward Evans, el brazo derecho de Scott, como él oficial británico; Evans enfermó gravemente durante la expedición y tuvo que ser trasladado a casa, aunque su tesón le permitió volver para rescatar a los supervivientes en cuanto estuvo recuperado.
* Sabremos que Edward Wilson, el científico jefe de la expedición, ya había participado en otro viaje al Polo Sur con Scott, en calidad de ayudante de cirujano y zoólogo; y en esta segunda expedición actuó como jefe científico, con la idea de recolectar embriones de pingüino emperador.

* Por su parte, Henry Bowers era de origen escocés y también tenía experiencia en viajes por mar, aunque en su caso nunca había tenido ocasión de realizar expediciones polares. Como iremos viendo a lo largo de la lectura, parece que Bowers era el más optimista y animado de sus compañeros de viaje; no sé si precisamente porque era escocés, aunque imagino que sí. Es, para mi gusto, la típica persona que te cae bien en cuanto la conoces.

* Y por último conoceremos al también oficial Lawrence Oates, de carácter algo reservado y a veces incluso un poco huraño. Durante la expedición fue el encargado de los caballos, y por lo que se cuenta en el libro creo que no habría podido haber nadie mejor para este cometido, porque desde luego Oates era la persona más paciente del mundo y más amante de los animales. También tenía su genio, y chocó con Scott muchas veces porque no le terminaba de convencer la forma que tenía de dirigir la expedición. Oates enfermó muy gravemente y sus compañeros no querían dejarle atrás, pero él, consciente de que era una carga para todos los demás, decidió sacrificarse por sus compañeros y una noche salió de la tienda de campaña para dejarse morir en medio de la nieve, justo el día que cumplía los 32 años. Esta última hazaña lo convirtió en el prototipo de héroe inglés por excelencia, lo que unido a todas las demás cosas que descubrí sobre él en el libro, hizo que fuera además mi favorito sin duda.


Mis impresiones

Son muchas las sensaciones que me ha transmitido este libro mientras lo iba leyendo aunque, eso sí, creo que lo ideal no es leerlo como si fuera una novela sino más bien a ratos sueltos, cogiéndolo y soltándolo cuando nos apetezca. No sólo hay descripciones de todo lo que fue sucediendo en las expediciones, sino también intercalados fragmentos de los diarios de los aventureros, con lo cual no es necesario leer el libro del tirón ni preocuparse de si nos vamos a perder algo si lo dejamos durante una temporada. Es más bien para saborearlo con calma.

En primer lugar, y aunque quizá para algunos resulte un poco pesado, al principio se nos dan todo tipo de detalles sobre el material que Scott y sus compañeros llevaban a la expedición; y cuando digo detalles me refiero a que lo explican absolutamente todo con pelos y señales, no sólo indicando la cantidad de material que iban a llevar sino también cómo tuvieron que distribuirlo para transportarlo. Hay que tener en cuenta que el viaje iba a durar bastante y había que tenerlo todo calculado al milímetro para no llevar ni más cosas de la cuenta ni tampoco menos; de ahí, por ejemplo, la utilidad del glosario que aparece al principio, en el que aprenderemos términos relacionados con la estibación de embarcaciones y cosas por el estilo.
Por otro lado, me llamó mucho la atención el sentido del deber y del honor que tenían estos hombres, que a pesar de las penalidades que sufrieron tenían presente en todo momento que lo que estaban haciendo no sólo era por el bien de la comunidad científica sino también y sobre todo por la corona británica. De hecho, en uno de los fragmentos de su diario, Oates escribió sobre sus diferencias con Scott y entre otras cosas decía que lo habría mandado todo a la porra si no fuera precisamente porque eran una expedición británica.

También he pasado momentos de auténtico agobio leyendo el libro. Ya en uno de los prólogos se dice claramente que la exploración polar es la forma más radical y al mismo tiempo más solitaria de pasarlo mal que se ha concebido. Y en muchos casos me ha horrorizado ver las condiciones en las que estos hombres tuvieron que viajar; con decir que en algunos pasajes hablan de que los días que estaban a -18 grados les parecían días perfectos, creo que ya lo digo todo. Cuentan que en algunos momentos sufrieron temperaturas de hasta casi -60 grados, y que no había forma de descongelar las ropas ni los sacos, que se quedaban rígidos y los tenían que utilizar para dormir en esas condiciones porque todo se congelaba tan rápido que no les daba tiempo. Y por supuesto lo penoso de la propia expedición, que hacían caminando o en trineo pero avanzaban tan pocos metros al día que parecía que no iban a llegar nunca. Y claro, cuando por fin llegaron y se encontraron con que allí ondeaba la bandera noruega, tuvieron que quedarse de lo más decepcionados... Aunque ya sabía cómo terminó esta expedición, al leer el libro y recordar la historia de nuevo, me preguntaba si realmente mereció la pena tanto sufrimiento para nada; pero en realidad no fue para nada, porque las investigaciones que estos valientes realizaron en la Antártida fueron de mucha ayuda.

Y por último, destacaría que esta historia es sobre todo una historia de amistad, la amistad que forjaron unos hombres que prácticamente no se conocían de nada, pero estuvieron juntos durante tanto tiempo y en unas condiciones tan malas, que llegaron a entablar relaciones de verdadera camaradería entre ellos. A mí me dan los siete males sólo de pensar en pasarme tres años de mi vida con unos desconocidos, metida por las noches en una tienda de campaña dentro de un saco de dormir congelado, y andando a duras penas durante el día, con cuidado de no acabar en una grieta polar. Pero ellos supieron hacer frente a todo esto e incluso tomarse las cosas con humor la mayoría de las veces. Y por supuesto, la hora del té no la perdonaba ninguno.


Conclusión

Como decía antes, ya conocía esta historia y sabía que terminaba de una forma muy trágica, así que tenía claro que no me iba a encontrar con ninguna sorpresa inesperada. Sin embargo, leer el libro ha resultado toda una experiencia porque por supuesto había muchísimos detalles que no sabía y me han resultado de lo más interesante.

Creo que es casi seguro que volveré al libro en algún momento, porque ya os decía que es de los que no hace falta leer del tirón sino que podemos tomarlo y retomarlo cuando nos apetezca. Me parece la mejor forma de disfrutarlo en condiciones, más que nada porque en algunos momentos se pasa realmente mal viendo cómo lo debieron de pasar ellos durante la expedición.

En definitiva, si te interesa todo lo relacionado con los viajes de Scott, esta será tu lectura perfecta; si no te interesa el tema puede que al menos saques algo positivo de la historia de estos hombres. No debemos olvidar que fue una historia tristísima pero totalmente real.

lunes, 4 de noviembre de 2013

El bloguero invisible 2013-2014


De nuevo es increíble cómo pasa el tiempo sin que casi nos demos cuenta; hace ya casi un año de la anterior edición del bloguero invisible, ya un clásico inventado por nuestra incansable Kayena del blog Negro sobre blanco. Este año es la tercera edición y, como siempre, en cuanto me he enterado no he dudado ni un segundo en apuntarme otra vez.

En esta ocasión he decidido que voy a enviar un ejemplar de El oráculo de los peces, de Ángeles García, que leí el año pasado y del que os hablé en su día. Como nos pide Kayena en la entrada de su blog, os pongo la sinopsis para que a quien no le suele el libro se pueda hacer una idea de él.

Aprovecha que estás con los peces sabios. Cuéntales tu historia. Ellos sabrán responderte.
- ¿Y de qué manera me responderán? -preguntó Alexis.
- Moverán esas piedras del fondo. Formarán con ellas una figura para que tú interpretes la respuesta. Pero hay que darles tiempo. Trabajan de noche, como todos los sabios."

El oráculo de los peces es una hermosa fábula sobre el amor. Una bella novela que te cambiará para siempre y te hará soñar. Un relato enternecedor y sensible que te llegará a lo más hondo. Si disfrutaste con Laurent Gounelle y No me iré sin decirte a dónde voy, te emocionarás de nuevo.

No tiene mala pinta, ¿verdad? Si queréis conocer más detalles sobre esta iniciativa, sólo tenéis que visitar la entrada del blog de Kayena en la que ella nos indica paso a paso todo lo que debemos hacer para participar. Yo ni me lo pensaría, desde luego.

jueves, 19 de septiembre de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

De nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 349. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿En qué espacio alicantino se produjo la primera exposición pública de Operaciones navales y collages?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 17 de septiembre. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Alfaguara. ¡Suerte!

martes, 3 de septiembre de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

De nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 348. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Cuál fue el primer libro de Carlos Fuentes que leyó Sergio Ramírez?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde hoy, día 3 de septiembre. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Alfaguara. ¡Suerte!

martes, 6 de agosto de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

Antes de marcharnos unos días de vacaciones, de nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 346. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Qué ejercicio practica con placer el autor mexicano Carlos Fuentes en su obra Una familia lejana?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 6 de agosto. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Alfaguara. ¡Suerte!

martes, 23 de julio de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

De nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 345. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Qué obra de Daniel Moyano era considerada por Mario Benedetti la mejor novela suscitada por la represión y el exilio?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 23 de julio. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Alfaguara. ¡Suerte!

jueves, 11 de julio de 2013

La rastreadora - Antonio Lagares

Edición: 1ª ed.
Publicación: autopublicado, 2012
Descripción física: 264 p.
CDU: 821.134.2-31"20"
Signatura: N LAG ras
Precio: 1 euro en Amazon.








MENTES EN PIE DE GUERRA

Hace algunos meses recibí en Facebook un mensaje de Antonio Lagares, que me ofrecía un cheque regalo de Amazon para poder hacerme con su última novela, si es que estaba interesada en leerla. Hasta entonces no había oído hablar de este autor ni, lógicamente, había leído nada suyo, así que como me tentaba saber qué tal escribía y además no suelo negarme a la oportunidad de leer lo que sea, por supuesto le dije que sí.

Como no tenía electrolibro (palabra que por cierto me encanta, más que e-book, kindle o cualquiera de las demás variantes), tuve que bajarme un programa gratuito e instalarlo en mi ordenador, para poder guardar el libro y leerlo allí; la verdad es que esto lo hago poquísimas veces porque me resulta muy incómodo leer directamente en pantalla. Y de hecho, con la cantidad de lecturas que suelo tener siempre pendientes, me dio tanta pereza que lo fui dejando... Aunque los Reyes Magos, tan atentos ellos, este año me trajeron un electrolibro así que finalmente pude aprovechar y leer La rastreadora en formato electrónico.


Argumento y personajes

La verdad es que esta novela me resulta un poco complicada de resumir, así que tiraré un poco de lo que sobre ella nos cuenta el propio autor, aunque no citaré textualmente sus propias palabras sino que lo resumiré un poco a mi aire.

La historia comienza cuando, de forma accidental, siendo tan solo un niño, Miguel participa en la muerte de su hermano David. Lógicamente, esta experiencia dejará a Miguel marcado para siempre; tanto es así que, aunque trata de olvidar esos momentos vividos, precisamente por causa de esta experiencia tan traumática es por lo que ha llegado a su situación actual, que dista mucho de ser buena. A lo largo de la historia iremos conociendo más detalles sobre la muerte del hermano de Miguel, así como de lo que supuso para toda la familia, que ya nunca volvió a ser la misma. Y también descubriremos (esto al principio desconcierta bastante) a una tal Élyran, un nombre que perfectamente podría pasar por élfico pero que en realidad es el de una rastreadora de mentes que jugará un papel muy importante en el desarrollo de la novela. Alrededor de este personaje habrá algunos que también se encargan de descubrir y analizar mentes, como los ajustadores y otros más; conoceremos a algunos de ellos, aunque quizá sólo uno tenga un papel algo más importante que los demás, y es al que conoceremos un poco mejor.


Mis impresiones

La primera palabra que se me ocurre para calificar La rastreadora es, ni más ni menos, que se trata de una novela un tanto rara, ya sólo por la chica que aparece en su portada, que incluso da un poquito de repelús. El argumento es muy original, comenzando por un hecho traumático que nos deja bastante ojipláticos, para pasar a una historia de lo más extraña, y que en un principio parece que no tiene nada que ver; cuando el autor se pone a hablar de diferentes dispositivos y de rastrear mentes, me acordé por un momento de Quizá nos lleve el viento al infinito, una novela de Gonzalo Torrente Ballester que leí hace siglos y que me pareció de lo más diferente. Aunque después veremos que La rastreadora va por otros derroteros, pero eso sí, nos dejará un poco desconcertados hasta que nos metamos del todo en la historia. Al menos a mí me ocurrió eso, que estuve un buen rato muy despistada.

El pasar de un primer capítulo más o menos normal, en el que se nos detalla cómo sucedió la muerte de David y cómo Miguel permaneció impasible ante ella (después sabremos los motivos), y de repente empezar a leer cosas sobre una rastreadora de mentes bastante buena, y que aun así se encuentra un poco sobrepasada por una mente tan poderosa como nunca había visto, la de un mendigo que está en la puerta de una iglesia y que se trata precisamente de Miguel treinta años después del suceso, la verdad es que desconcierta un poco. El objetivo de esta misteriosa rastreadora es ni más ni menos que el de hacerse con la mente de Miguel, en la que posiblemente sea su última misión como rastreadora, ya que si tiene éxito podrá ascender profesionalmente.

Con este panorama, yo no tenía ni idea de si estaba leyendo una historia sobre robots medio humanos (como en el caso de la novela de Torrente Ballester, que citaba antes, o incluso de Lágrimas en la lluvia, de Rosa Montero, que leí hace no mucho y que también trata este tema), sobre mentes perturbadas o incluso sobre extraterrestres. Hasta que claro, seguí leyendo y poco a poco fue encajando todo perfectamente, porque era del todo lógico que las cosas fueran de esa manera y no de otra.

Lo que sí se nota en la novela, y me llamó bastante la atención, es el hecho de que Antonio Lagares haya estudiado psicología; la mente, los pensamientos y las motivaciones de los personajes están perfectamente definidas, y de hecho hay en la novela muchos momentos en los que las descripciones de estos pensamientos son tan buenas que esto, unido a que la mayor parte de la historia (excepto los pasajes que hablan de la muerte de David y sus consecuencias, y algún otro hecho muy concreto que también sucede en el exterior) ocurre en un espacio cerrado, nos hará sentir incluso bastante agobiados en varias ocasiones. Siempre digo que precisamente una de las cosas que más me suele gustar en las novelas es que los personajes estén bien trazados; no me llama nada eso de no llegar a conocerlos siquiera un poco, o que no sepamos muy bien cómo son... En este caso es todo lo contrario, el autor los describe tan a la perfección que incluso en algún que otro momento seremos capaces casi de prever lo que van a hacer o decir. Sin embargo, esto no hará que la lectura se nos haga pesada sino todo lo contrario, ya que al principio (insisto en que fue mi caso, a lo mejor a otra persona no le pasa) estaremos un poco despistados preguntándonos de qué irá todo esto, y cuando vayamos avanzando en la historia el autor nos irá dando pequeñas dosis de información que nos ayudarán a ir comprendiendo cómo va encajando todo. Concretamente los pasajes relativos a la lucha entre las dos mentes son casi dignos de aquellos diálogos que mantenían el padre Karras y Regan en El exorcista. ¿Conseguirá Élyran hacerse con la mente de Miguel? ¿O, por el contrario, será él quien acabe venciendo a su rastreadora? Habrá muchos momentos de incertidumbre en los que no sabremos qué será lo que acabará pasando; pero claro, para eso tendremos que leer la novela.


Conclusión

Además de quedarme claro que esta novela es un poco rara, también es cierto que como comentaba antes es también bastante original. Eso sí, es un poco complicada de catalogar porque no es una novela puramente de psicología, aunque tiene muchas trazas; tampoco es de misterio aunque haya pasajes de ese estilo; está claro que no es de acción propiamente dicha aunque en algunos momentos la historia sea algo más "movida"; tampoco estamos ante una novela negra, ni de suspense, ni mucho menos de terror o de ciencia ficción. La verdad es que no tengo demasiado claro en cuál de estas categorías podría encajar mejor, aunque está claro que tiene unos pocos ingredientes de muchos géneros. De cualquier manera, si os apetece leer algo diferente creo que es muy buena opción. Además la novela es bastante rápida de leer, con lo cual si al final resulta que no te gusta, tampoco le habrás dedicado demasiado tiempo.

En cuanto a la lectura, únicamente añadiría que en algunos momentos me parecía que los tiempos verbales no se usaban del todo correctamente, aunque como yo soy bastante maniática para estas cosas, quizá sólo se trate de una percepción mía. También me he encontrado alguna cosilla "menor" como demasiadas comas en algunos fragmentos (es que soy fan del punto y coma al que poca gente hace caso, qué le vamos a hacer), e incluso algún que otro signo de puntuación que se ha colado por algún sitio donde no le correspondía. Pero como digo, salvo que seáis excesivamente puntillosos, no será como para que se ralentice la lectura ni que desde luego se haga insoportable como ocurre algunas veces cuando hay tantas erratas que casi les prestas más atención a ellas que a lo que estás leyendo.

El caso es que no lo suelo hacer salvo raras excepciones, porque con todo lo que tengo siempre pendiente para leer no doy a basto, pero estoy casi segura de que esta novela será de las que posiblemente relea algún día, cuando haya pasado algo más de tiempo.

jueves, 27 de junio de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

De nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 343. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Sobre qué cruzaron opiniones Buero Vallejo y Alfonso Sastre?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 26 de junio. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la Asociación de Autores de Teatro. ¡Suerte!

sábado, 15 de junio de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

De nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 342. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Quién es, para Santiago Roncagiolo, el buque insignia de los narradores peruanos andinos?

Para los que queráis participar, el plazo estará abierto desde el día 13 de junio. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Lengua de trapo. ¡Suerte!

martes, 28 de mayo de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

De nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 341. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿De qué es marca generacional la invasión de la realidad?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde hoy, día 28 de mayo. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Alfaguara. ¡Suerte!

miércoles, 15 de mayo de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

De nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 340. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Quién aconseja en un poema ni casarse ni embarcarse con Roland Barthes?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde ayer, día 14 de mayo. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Alfaguara. ¡Suerte!

jueves, 9 de mayo de 2013

Crónica de dos presentaciones

Hace ya casi un año, concretamente en agosto, os hablé de la que para mí fue la mejor lectura de 2012; se trataba de Assur, de Francisco Narla, con el que aún sigo en contacto de vez en cuando. Pues bien, después de que me prometiera que en cuanto pudiéramos coincidir me firmaría mi ejemplar de la novela, nos pasamos unos cuantos meses como el perro y el gato (incluida una presentación de Assur en Gijón, que fue una lástima que se me chafara a última hora...) sin que hubiera forma de poder vernos.

Hasta que por fin, la semana pasada, una amiga me dijo que había leído en algún sitio que Francisco estaría en una presentación en Madrid, pero que no sabía más detalles. Menos mal que Facebook para estas cosas es muy socorrido, porque justo al día siguiente me llegó una invitación al evento a través de Déborah Albardonedo (la agente literaria de Francisco); así fue como me enteré de que se presentaría Las damas de la Moncloa, que no me sonaba de nada, de Mª Ángeles López de Celis, a la que tampoco conocía. Y me fui al Centro Cultural del Círculo de Lectores a la aventura, sin saber muy bien lo que me iba a encontrar allí.

Por supuesto, como no podía ser de otra manera, me llevé mi ejemplar de Assur debajo del brazo (este libro me ha salido bastante viajero). Llegué allí un poco antes de la hora a la que empezaba el evento, cogí sitio y me dispuse a esperar; y en esas estaba cuando vi aparecer a Francisco. Tenía pensado hablar con él cuando terminara la presentación, pero aquello no empezaba y yo ya no podía aguantarme más las ganas de ir a saludarle, y así lo hice. Y la verdad es que fue genial, como si saludara a un viejo amigo; estuvimos un rato hablando de Assur, de Galicia, de vikingos, de Noruega, de perros, de gatos, de aviones, de literatura... Un encanto los dos, tanto él como Déborah, a la que me presentó mientras estábamos allí. Y cómo no, por fin me pudo firmar mi ejemplar, por cierto con una dedicatoria preciosa (en la que incluyó a mi madre que, como era de esperar, se apuntó también al sarao) y además con un dibujo que hizo allí en un momento.


También nos hicimos un par de fotos con él, y estábamos tan enfrascados en la conversación que si no llega a ser porque ya empezaba el evento, seguramente nos habríamos quedado un rato más charlando.

La periodista Rosa Villacastín fue la encargada de presentarnos a Mª Ángeles y de hablarnos un poco de Las damas de la Moncloa, que aunque no es del estilo de novelas que yo suelo leer, me pareció que podría ser un libro bastante entretenido. Se trata de pequeñas biografías de las mujeres de los que fueron presidentes del gobierno, empezando por la de Adolfo Suárez y terminando con la de Mariano Rajoy.

Fuente: La Comarca de Puertollano.

Mª Ángeles y Rosa hablaron del libro en un diálogo muy animado, en el que hubo anécdotas varias, preguntas a veces indiscretas sobre los diferentes inquilinos del palacio de la Moncloa, un pequeño paseo por la historia reciente de España, y en algunos momentos incluso muchas risas con las cosas que nos iban contando las dos. Lo dicho, no suelo leer novelas de este género pero la verdad es que al menos en la presentación me lo pasé bien, y hasta me entró curiosidad por leer el libro si es que tenía ocasión de hacerme con él en algún momento... Y eso ocurrió justo después de la presentación, porque cuando íbamos a despedirnos vino Déborah con un ejemplar, para que me lo pudiera llevar puesto.

Y poco más que decir, salvo que fue una tarde estupenda, que en realidad iba a que Francisco y yo pudiéramos por fin presentarnos y después me llevé una grata sorpresa porque la presentación de Las damas de la Moncloa me gustó muchísimo, que la charla con el autor de Assur me sirvió no sólo para pasar un buen rato sino para comprobar que en persona es aún más encantador que virtualmente... Y que cuando quisimos darnos cuenta se nos había pasado el tiempo volando.

martes, 30 de abril de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

De nuevo volvemos con una edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 339. La pregunta de la quincena es la siguiente:


Según Ignacio del Valle en Boom: una lectura política, el éxito del boom ¿gracias a qué se produce?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde hoy, día 30 de abril. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de las editoriales Páginas de espuma, Alpha Decay, Impedimenta y Salto de página. ¡Suerte!

viernes, 19 de abril de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

Con la emoción del Sant Jordi bloguero, casi se me olvida que hace un par de días que se publicó una nueva edición del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión es la 338. La pregunta de la quincena es la siguiente:


¿Qué poeta argentino era "esencial" para Juan José Saer, según Juan Villoro?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 16 de abril. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un ejemplar del libro Responso. La vuelta completa. Cicatrices, de Juan José Saer. ¡Suerte!

jueves, 18 de abril de 2013

Sant Jordi bloguero - 2013 (continuación)



Hace algunas semanas os hablamos aquí de la iniciativa de Kayenna, del blog Negro sobre blanco, que decidió repetir la experiencia del Sant Jordi bloguero convocando de nuevo a todos aquellos blogueros que quisieran apuntarse a la celebración del día del libro. Igual que la vez anterior, en esta ocasión se trataba de enviar, al bloguero que te hubiera tocado en suerte, un libro acompañado de una rosa, como es la tradición. La idea era que cada uno de los blogueros participantes recibiera su regalo lo más cerca posible del 23 de abril, en el que se celebra el día del libro.

Pues bien, hoy mismo hemos recibido nuestro libro, que por cierto no hemos leído, y que ha sido La alargada sombra del amor, de Mathias Malzieu, del que ya leímos hace tiempo La mecánica del corazón. Y la persona que lo ha enviado ha sido Nube, del blog Ilusiones de chocolate. En cuanto a la rosa, en principio no había nada definido sino que cada bloguero podía elegir qué tipo de rosa quería regalar; en este caso, la que hemos recibido ha sido una realmente preciosa. Aquí podéis verlo todo:


Estamos deseando tener noticias de los demás blogueros a los que seguimos habitualmente. Como siempre, ha sido una iniciativa de lo más divertida, así que esperamos que en las siguientes vaya habiendo cada vez más éxito de convocatoria porque desde luego los buenos ratos merecen la pena.

De nuevo, ¡muchas gracias, Kayenna! Y por supuesto, ¡muchas gracias, Nube!

lunes, 8 de abril de 2013

Escrita en tu nombre - Amelia Noguera

Edición: 1ª ed.
Publicación: Madrid: Amelia Noguera, 2012
Descripción física: 365 p.; 21 cm.
CDU: 821.134.2-31"20"
Signatura: N NOG esc
Precio: unos 3 euros en Amazon; se puede solicitar también a través del blog de la autora.






TRES NOMBRES, UNA MUJER

Esta novela me llegó a través del libro viajero que organizó Kayena en su blog. Y con tanto lío de lecturas y demás, ya ni me acordaba de que me había apuntado a esta iniciativa. El caso es que, para variar, andaba con un montón de lecturas pendientes, pero le hice una afrenta a mi excel lector y adelanté esta novela unos cuantos puestos. Y la verdad es que tengo que decir que no me arrepentí para nada.

Lo primero que me llamó la atención al abrir el libro fue la cantidad de dedicatorias que había de la gente que lo había leído con anterioridad; y por lo que vi, parecía que a todo el mundo le había encantado la historia. Me sorprendió también que sólo hubieran sido chicas las lectoras anteriores, pero bueno, supongo que a veces los prejuicios son así y quizá a más de un chico le haya tirado para atrás leer el argumento... Pero vamos al lío.


Argumento y personajes

Como se puede intuir por el título de la reseña, la protagonista de esta novela son tres mujeres. Magda, Malena, Magdalena son los tres nombres, las tres mujeres, que en realidad se esconden bajo una sola. Cada una de ellas tiene su vida propia, sus miedos, sus manías y sus gustos; un carácter diferente que en ocasiones se hace notar por encima de los otros dos, según la situación en la que se encuentre nuestra protagonista.

Magdalena es una chica nacida en el seno de una familia humilde, trabajadora, con varios hermanos pequeños (ella es la mayor de todos) y unos padres que se desviven por darles a sus hijos todo lo mejor, a pesar de que la situación no es nada fácil para ellos. Y por eso nuestra protagonista se pone la careta de hija perfecta e intenta ser lo más responsable posible, ayudar en casa, enredar a sus padres lo mínimo, estudiar mucho para poder hacerlo con beca, encontrar pronto un trabajo y poder echar una mano económicamente a sus padres... Por si fuera poco, Magdalena se llama igual que una tía suya que en la familia dicen que estaba loca, y ella está empeñada en que algún día tendrá el mismo final triste que su pobre tía...

A través de los continuos saltos en el tiempo que hay a lo largo de toda la novela, iremos poco a poco conociendo tanto al resto de personajes como más detalles de la vida de Magda, la chica de instituto apocada que de la forma más rocambolesca conoce a Mario, el supuesto hombre de su vida y por el que ella, ciega perdida, pondría la mano en el fuego sin dudarlo ni un momento, lo que le acarreará algunos problemas, entre ellos la convicción que suele tener siempre Magda de que hay que resignarse y tomar la vida como viene, sin intentar cambiar nada. Por supuesto conoceremos también a la familia de nuestra protagonista: sus padres, sus hermanos pequeños... Y a Laura, su amiga de toda la vida, un auténtico encanto, sincera a más no poder y más bruta que un arado, pero con la que me he sentido a ratos muy identificada porque a veces a sincera y sobre todo a bruta tampoco me gana nadie...

Por último conoceremos a Malena, que es quizá de las tres la que ve las cosas de forma más optimista y la que tiene más ganas de vivir y de disfrutar cada momento. Será a través de Malena como descubriremos a Omid, un músico medio iraní medio escocés que tuvo que huir de su país cuando era tan solo un niño, dejando allí a toda su familia y hasta a un hermano por el camino. Omid (que por cierto, leyendo el libro descubrí que significa esperanza en persa) es consciente de lo que Magda ha sufrido e intentará hacer todo lo posible por conseguir que Malena sea feliz; lo que desde luego a veces no resultará nada fácil...


Mis impresiones

Una de las primeras cosas que me llamó la atención según iba leyendo el libro fue que la historia que contaba nos podía haber pasado a cualquiera de nosotras; no en todo momento, pero en muchas ocasiones sí me sentí identificada con la protagonista. No he conocido nunca a ningún músico iraní (os podría contar miles de historias que me han pasado con personas de los más variados países, pero precisamente no de Irán), aunque sí he vivido la experiencia de encontrarme con que el supuesto hombre de mi vida, o eso es lo que él decía, resultó ser un imbécil de tomo y lomo.

Al ir conociendo a nuestra protagonista, me he dado cuenta de que me había visto muchas veces en situaciones iguales, o bastante parecidas, a las que experimenta ella. La novela además transcurre en su mayor parte en Madrid, por lo que los escenarios me resultaban totalmente conocidos; sin embargo también tendremos ocasión de recorrer la preciosa ciudad de Roma, de la que tengo tan buenos recuerdos; y por supuesto a través de los ojos de Omid descubriremos también no sólo Irán sino algunos de los otros lugares que él deberá recorrer. A ratos me parecía que en realidad no eran Magdalena, o Magda, o Malena las protagonistas de la novela, sino el propio Omid, que en algunos capítulos es el centro absoluto de la historia, una historia tristísima y muy dura, con la que a ratos se nos hará un nudo en la garganta. De hecho a mí leyendo la novela se me escapó algún que otro lagrimón, y ahora que estoy escribiendo esto y lo estoy recordando, me vuelvo a emocionar.

Y a pesar de todo lo que ha pasado Omid, se empeñará en convencerse de que la vida es para vivirla y disfrutarla a cada momento; y no sólo eso, intentará además convencer de lo mismo a Malena. Lo malo es que casi siempre es Magda la que hace acto de presencia y está convencida de que no es posible que la historia con Omid sea tan bonita, que alguien como ella no se merece a un hombre como él. Y me he dado cuenta de que parece como si las mujeres tuviéramos una facilidad increíble para no estar nunca contentas con nosotras mismas. Creo que a todas nos ha pasado alguna vez (o quizá muchas veces) eso de preocuparnos más por los demás que por nosotras, e intentar amoldarnos a las necesidades de otros en lugar de intentar ser felices sin más. En muchos momentos me han dado ganas de darle un bofetón a Magda cuando se empeñaba en no ser feliz, o en pensar que su historia con Omid estaba siendo tan bonita que en el fondo no se merecía que alguien como ella tuviera en su vida a un hombre como él; bueno, y ya puestos, también la habría mandado a la porra cuando de repente se empieza a plantear que a un hombre con el culo de Omid (porque la verdad es que este hombre, además de alegre y con ganas de vivir, es un portento físicamente) es imposible que le guste la ópera. En ese momento pensé que la protagonista era idiota, directamente. Pero en fin, retomando lo anterior, es que a veces en mi vida también me habría abofeteado a mí misma porque he tenido ocasiones en las que no era capaz de ver que sí me merecía lo que me estaba pasando, por muy bonito que fuera... En este sentido, Amelia Noguera ha conseguido hacerme reflexionar y mucho.

Por otro lado, cabría destacar también que la novela está muy bien escrita, con un lenguaje muy accesible pero a la vez de una gran belleza. En mi caso devoré la historia en muy poco tiempo, pero a ratos disfrutaba tanto con lo que estaba leyendo que me daba hasta pena ir avanzando tan deprisa en la lectura. Me encantó ir descubriendo retazos de la vida de los protagonistas, ir viendo cómo poco a poco todo iba encajando a la perfección, ir conociendo los detalles de su infancia, de su adolescencia, de su madurez... Y también en ocasiones el recurso que utiliza Amelia para contarnos la misma cosa desde diferentes puntos de vista, aunque en algún caso me haya casi dado un ataque de estrés. La verdad es que me sentí incluso rara cuando llegué a la última página del libro, porque me habría encantado seguir disfrutando de su lectura durante muchísimo tiempo más. Y aunque es una sensación extraña, en cierto modo me gusta cuando un libro consigue precisamente eso, que al terminarlo te quedes con ganas de más.


Conclusión

Siempre suelo decir que me gustan los libros en los que los personajes están tan bien definidos que no te cuesta ningún trabajo o bien identificarte con ellos, o bien cogerles manía si son malos malísimos y están totalmente metidos en su papel. En el caso de Escrita en tu nombre, tanto si nos sentimos identificados con ellos como si no, lo más probable es que les acabemos cogiendo cariño prácticamente a todos ellos, en mayor o menor medida. Por supuesto, con los que más "trato" tendremos a lo largo de la novela será con Malena y con Omid, y además compartiremos tantísimas cosas con ellos que será casi como si los conociéramos de toda la vida.

También es cierto que me encanta la literatura fantástica y este año, que sigo avanzando con la saga Juego de tronos que me tiene enganchadísima, estoy disfrutando muchísimo con ella. Pero para haber tenido que hacer un cambio de tercio tan brusco entre tanto caballero, tanta batalla y tanta conspiración, creo que la novela de Amelia Noguera estará en los primeros puestos en cuanto a mejores lecturas de 2013; seguro. Eso sí, pediría a los chicos que se animen con ella, que por lo general suelen huir de las historias de amor como de la peste, y aunque esta novela hable de amor, no es sólo eso sino que va mucho más allá; y creo que merece la pena descubrirlo.

viernes, 5 de abril de 2013

Sant Jordi bloguero - 2013


Después del tremendo éxito que tuvo el Sant Jordi bloguero el año pasado, Kayenna, del blog Negro sobre blanco, ha decidido repetir la experiencia. Se trata de una iniciativa con la que todos los blogueros que participen en ella tendrán la ocasión de recibir como regalo para este día tan especial un libro sorpresa acompañado de una rosa. La idea es hacer el envío sobre el día 15 de abril, para que a cada bloguero apuntado le llegue su libro aproximadamente el día 23, que es el que coincide con esta celebración tan entrañable para todos aquellos a los que nos gustan los libros.

¿Qué os parece la idea? La verdad es que nada mejor que un libro para regalar a un bloguero aficionado a la literatura, ¿no creéis? Nosotras vamos a regalar un ejemplar de Desde el jardín, de Jerzy Kosinski, cuya sinopsis os dejamos aquí:
Chance es un gran enigma: el héroe de los "media" americanos. La televisión le ama, los periódicos y revistas van tras él. Gardiner es un rostro familiar en los hogares de América. Todos hablan de él, aunque nadie sabe de qué habla él. Nadie sabe de dónde viene, pero todo están enterados de que es un imán para el dinero, el poder y el sexo. ¿Lo ha conseguido gracias a la encantadora y muy bien relacionada esposa de un magnate de Wall Street moribundo? ¿O se ha situado por sí mismo en la cresta de la ola porque, tal como las imágenes televisivas, ha llegado al mundo empujado por una fuerza que él nunca ha visto y a la que no puede dar nombre? ¿Sabe Chance algo que nosotros ignoramos? ¿Fracasará? ¿Será algún día desdichado? El lector es quien debe decidir.

Si queréis saber más detalles, podéis leer la entrada en el blog de Kayenna. ¡Feliz día del Libro!

jueves, 4 de abril de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

Me he dado cuenta hoy de que lo poco que va de año está siendo bastante desastroso en cuanto a lecturas. No sólo estoy leyendo menos que el año pasado, sino que además ha habido libros que he leído y de los que aún no he llegado a escribir reseña; y ya no creo que lo haga, porque siempre me ha parecido que es mejor escribir las reseñas nada más acabar los libros para al menos intentar no dejarse ningún detalle en el tintero...

Sin embargo, el blog sigue fiel a la cita con el concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, que en esta ocasión cumple su edición 337. La pregunta de esta quincena es la siguiente:


¿Quién inmortalizó en una canción el puente de los suspiros de Lima?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 2 de abril. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Alfaguara. ¡Suerte!

jueves, 21 de marzo de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

 Después de unas merecidas vacaciones de algo más de dos semanas por tierras norteñas de fiordos, volvemos de nuevo a la carga con una edición más, esta vez la 336, del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. La pregunta de esta ocasión es la siguiente:


¿Qué edad tenía Carlos Fuentes cuando apareció su obsesión por el personaje de Aura?

Para los que queráis participar, el plazo está abierto desde el día 21 de marzo. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Melusina. ¡Suerte!

domingo, 17 de febrero de 2013

Libros que hay que leer - Sorteo


LAKY, del blog Libros que hay que leer, celebra que ha llegado a los nada menos que 1.000 seguidores. Y para ello sortea un ejemplar de Al acecho, de Noemí Sabugal. Si os apetece apuntaros y os interesa saber cuáles son los requisitos para participar y cómo conseguir puntos para el sorteo, es tan fácil como visitar la entrada correspondiente de su blog. ¿Os animáis? El plazo termina el día 8 de marzo, así que todavía hay tiempo de sobra. ¡Suerte!

martes, 5 de febrero de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

Volvemos con una nueva edición, la 333, del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. La pregunta de esta ocasión es la siguiente:

¿De qué carecen, según Joaquín Calvo Sotelo, los grandes libros a la hora de despertar el amor al libro?

Para los que queráis participar, el plazo se ha abierto hoy, día 5 de febrero. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Melusina. ¡Suerte!

martes, 22 de enero de 2013

Sorteo de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

Volvemos con una nueva edición, la 332, del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. La pregunta de esta ocasión es la siguiente:

¿Con qué publicación nació, según Vicente Blasco Ibáñez, el verdadero periodismo argentino?

Para los que queráis participar, el plazo se ha abierto hoy, día 22 de enero. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de un lote de libros de la editorial Alfaguara. ¡Suerte!

jueves, 17 de enero de 2013

Historia universal de la destrucción de libros - Fernando Báez

Edición: 1ª ed.
Publicación: Barcelona: Destino, 2004
Descripción física: 386 p.: [16] p. de lám.; 23 cm.
CDU: 351.751.5(091)
Signatura: 351.751.5(091) BAE
Precio: 23 euros en la Casa del Libro






CADA LIBRO DESTRUIDO ES UN PASAPORTE AL INFIERNO

Hace algunos meses tuve ocasión de ir con mi hermana a la Biblioteca Nacional para ver la exposición que organizaron con motivo de su 300 cumpleaños; siempre que voy por allí me suelo dar una vuelta por la tienda que hay a la entrada, que aunque ya no es lo que era (hace años ocupaba casi la mitad de la planta baja y ahora la han dejado prácticamente en un par de estanterías...), sigue teniendo de vez en cuando cosillas interesantes. Y curioseando por allí, descubrimos este libro, cuyo título completo es Historia universal de la destrucción de libros: de las tablillas sumerias a la guerra de Irak.


Cuando estudié la carrera, eran tan pocos los autores que escribían libros de Biblioteconomía que nos los conocíamos a todos. Pero de eso hace ya bastante tiempo, y supongo que habrá mucho más que en aquel entonces, porque lo que es Fernando Báez no me sonaba de nada. Sobre él no he averiguado mucho más que lo que pone en la contraportada del libro: nació en Venezuela en 1970, es licenciado en Educación y doctor en Bibliotecología (así es como llaman a la Biblioteconomía en América Latina), y ha escrito varias obras sobre esta temática, además de haber hecho varias traducciones de Aristóteles (¡toma ya!). Y desde hace aproximadamente cinco años, es el director de la Biblioteca Nacional de Venezuela.


Estructura y contenido

Creo que la mejor manera de resumir el contenido de este libro es incluir el texto que aparece en la contraportada:
Desde que el ser humano ha adquirido la capacidad de pensar, ha tenido la voluntad de fijar por escrito sus ideas con los más variopintos materiales y signos. Y desde que esas ideas han sido fijadas por escrito, han debido enfrentarse a la dura lucha por la supervivencia, venciendo al tiempo, los elementos y la voluntad destructora del propio ser humano. Este libro es un minucioso y fascinante recorrido por la historia universal de la destrucción de los libros, pasto de la voracidad de los insectos, de las inundaciones, las llamas, las guerras y sobre todo de la obsesión destructora de los fanáticos políticos y religiosos, y de la vigilancia dogmática de los censores.
El libro está dividido en tres grandes apartados:
  • El mundo antiguo, que consta de diez capítulos.
  • Desde la era de Bizancio hasta el siglo XIX, con catorce capítulos.
  • El siglo XX y los inicios del siglo XXI, que incluye once capítulos.
En cada uno de los apartados se incluyen, como decía, varios capítulos, cada uno de ellos dedicado a un tema diferente; quizá no es así, pero por lo que me ha parecido al leer el libro, el capítulo final de cada uno de los apartados es más bien una especie de reflexión.

En el apartado del mundo antiguo hay un capítulo sobre Oriente Próximo, otro sobre Egipto, Grecia, la biblioteca de Alejandría (para echarse a llorar), Israel, China, la antigua Roma, los orígenes del cristianismo radical, y por último el olvido y la fragilidad de los libros.

En el correspondiente a Bizancio hasta el siglo XIX encontramos capítulos referentes a Constantinopla, los libros que albergaban los monasterios, el mundo árabe, la Edad Media, la España musulmana, los códices mexicanos, el Renacimiento, la Inquisición, los libros y la astrología, la censura inglesa, los incendios y las guerras, las revoluciones...

Y en el último apartado, el que se dedica a los siglos XX y XIX, se habla sobre la guerra civil española, sobre el "bibliocausto" nazi y la Segunda Guerra Mundial, la censura en algunos autores famosos (como James Joyce y Salman Rushdie, por ejemplo), los regímenes del terror, la destrucción de libros debido a los odios étnicos, la religión, las ideologías... Y por último sobre algo tan común como los bichos bibliófagos o algo tan deprimente como cuando son las propias editoriales las que se ven obligadas a destruir a veces ejemplares de los libros que ellos mismos han publicado. Dentro de este apartado se dedica también una pequeña parte a los libros electrónicos.

El libro incluye, además, varias páginas de notas (de ellas hablaré en el siguiente epígrafe), por supuesto una bibliografía, y un índice de nombres además de los agradecimientos.


Mis impresiones

Lo primero que pensé al leer este libro fue que el autor se había documentado estupendamente, porque es increíble la cantidad de datos que aporta (aunque es normal documentarse cuando se escribe una obra de estas características, por supuesto). Hubo incluso algún momento en el que me dio por pensar que quizá el libro fue en realidad su tesis doctoral, porque me llamó la atención tantísimo detalle. Y quizá esta es una de las cosas positivas si te apetece tener muchísima información; pero también tira un poco para atrás, porque desde luego no es la lectura idónea para llevarla en el transporte público como yo suelo hacer. A ratos hay que estar bastante concentrado para no perder el hilo de lo que nos están contando, y está claro que en el transporte público no siempre es posible concentrarse, aunque a veces algunos nos pasemos de parada precisamente por eso, ejem...

Una de las cosas "negativas" de que haya tantísima información es que muchas de las aclaraciones están en las notas. Y la verdad es que tiene que ser difícil plantearse algo así, pero es que son casi 600 las notas que hay en todo el libro; y claro, algunas son breves pero muchas son bastante extensas, con lo cual supongo que considerarían poco práctico incluirlas a pie de página. Total, que lo que han hecho ha sido incluir las notas al final del libro, con lo cual yo acabé colocando un marcapáginas en el lugar del libro donde me había quedado, y otro más en el lugar de las notas donde me había quedado; y como digo son tantas notas, que había ratos que me los pasaba hacia delante y hacia atrás, leyendo el libro y pasando a las notas cada vez que me encontraba con una, que era bastante a menudo. Vamos, que había ratos que parecía que estaba viendo un partido de tenis y más de una vez hubo en el metro quien me miró con cara de curiosidad...

También respecto a las notas, comentar que algunas de ellas son quizá demasiado detalladas, en alguna que otra ocasión con informaciones que en realidad no aportan demasiado a la lectura. Prácticamente en todas las páginas del libro hay al menos una nota, cuando no varias; y sin embargo hacia el final del libro desaparecen de repente. Es como si el autor se hubiera cansado de tanta aclaración y de golpe y porrazo hubiera decidido pasar olímpicamente de seguir dejando notas. Y otra cosa en la que me fijé fue en que han montado un pequeño lío con la numeración, y hay unas cuantas de ellas que no tienen el número correcto; aunque es fácil orientarse si tienes marcado en el capítulo de notas por dónde vas leyendo, claro.
De todas formas, la lectura resulta muy interesante, sobre todo, claro está, si te apetece conocer cosas sobre este tema. A mí personalmente me ha gustado mucho porque me interesa todo lo relacionado con la biblioteconomía, los libros, las bibliotecas, etc.; había cosas de las que el autor cuenta que ya me las sabía, otras que me resultaban familiares pero de las que a través del libro he descubierto detalles que no conocía, otras que recordaba vagamente y otras que ni siquiera sabía. Como veis, hay informaciones para todos los gustos.

Lo malo de la lectura es que ha habido ratos que se te cae el alma a los pies, por lo menos en mi caso. Porque de siempre se ha sabido que hay condiciones (malas condiciones, mejor dicho) de conservación que afectan a los libros y llegan a destruirlos; y que hay bichos que se alimentan de ellos y acaban por destruirlos si no se le pone remedio; pero es triste llegar a la conclusión de que el mayor destructor de libros a lo largo de la historia ha sido, como seguramente ya os imaginaréis, el hombre. Y muchas veces por los motivos más absurdos; en fin, que leyendo este libro ha habido ratos en que me apetecía que los humanos nos extinguiéramos ya de una vez, porque últimamente me da demasiadas veces por pensar que somos peores que los virus...


Conclusión

Para terminar, sólo me queda decir que recomiendo esta lectura pero claro, con reservas. Si os interesa el tema de la biblioteconomía, la historia de las bibliotecas y de los libros, os apetece aprender cosas nuevas sobre ello o simplemente tenéis curiosidad por conocer detalles sobre la destrucción de los libros (aunque como decía por ahí arriba a ratos se te caiga el alma a los pies), creo que esta será una lectura ideal para vosotros. Si por el contrario el tema no os atrae ni lo más mínimo, o simplemente os echa para atrás la posibilidad de acabar saturados de información, mejor que ni os acerquéis a él porque desde luego denso es un rato.

Yo desde luego tengo claro que lo volveré a leer en alguna otra ocasión; pero casi mejor saboreándolo, o leyendo por ejemplo un capítulo concreto que me llame la atención en un momento determinado, porque merece la pena repetir lectura. Y por último, un par de citas que aparecen al principio del mismo y que me han parecido de lo más reveladoras:
Allí donde queman libros, acaban quemando hombres (Heinrich Heine).

... cada libro quemado ilumina el mundo...
(R.W. Emerson).

jueves, 10 de enero de 2013

El bloguero invisible 2.0

Cómo pasa el tiempo; parece que fue ayer cuando a nuestra incansable Kayena se le ocurrió embarcarse en la aventura del bloguero invisible... Y todos los que participamos lo pasamos tan bien (a pesar de los nervios "escénicos", del estrés de que los libros no llegaran a tiempo, del misterio de averiguar quién sería nuestro bloguero invisible, de alguna que otra metedura de pata, ejem...), que cuando a finales de 2012 llegó la segunda convocatoria, yo no dudé ni un momento en apuntarme.

En esta ocasión decidí que iba a enviar un ejemplar de Assur, de Francisco Narla, del que os hablé en su día y que finalmente quedó en el primer puesto de mi lista de mejores lecturas del año pasado. Sigo manteniendo el contacto con Francisco, así que para darle una alegría le hablé sobre esta iniciativa y le dije que tenía pensado comprar otro ejemplar, esta vez para regalar a quien fuera a resultar mi bloguero invisible; y cuál fue mi sorpresa cuando él mismo se ofreció a pedir a la propia editorial uno para que ellos se encargaran de enviarlo a mi destinatario.

Hasta aquí todo perfecto; ahora sólo faltaba que se acercara el fin de diciembre para que cada uno supiera a quién tenía que enviar su libro. Unos días después recibí vía Facebook un mensaje de un tal Carlos Díaz Domínguez diciendo algo así como "espero que te guste Lágrimas sobre Gibraltar"... Como a veces los autores se ponen en contacto a través de las redes sociales para ofrecer sus libros, pensé que sería el caso; pero cuando le dije a Carlos que no había tenido el placer de leer esa novela, me dijo que él era su autor y que no sabía si la leería o no, pero lo que sí era seguro es que la tendría porque se había apuntado al bloguero invisible y me iba a enviar un ejemplar. ¡Bien! Entonces ya estaba claro que recibiría otro libro más, pero aún no sabía quién sería el remitente...

Y por fin la misma semana de Reyes (con buena puntería total) recibimos el otro ejemplar misterioso. En este caso fue La canción de los misioneros, de John Le Carré, del cual además hace siglos que no leo nada y este libro ni lo conocía, así que me vendrá genial retomarlo. La persona que lo envió hizo en este caso honor a su rango de bloguero invisible, ya que no la conocía de nada; se trataba de Lau, del blog Historia de un caracol, que envió el libro acompañado de un marcapáginas y una postal con dedicatoria incluida.


 A todo esto, mi ataque de emoción fue indescriptible cuando recibí un mensaje de Kayena en el que me decía que la persona a la que me tocaba enviar mi libro era mi queridísima Yolanda; ya le dije a Kayena que leí su mensaje en el autobús y me tuve que aguantar las ganas de ponerme a saltar de alegría allí mismo... Aunque por otro lado hubo unos días en los que mi estrés iba en aumento porque el pobre Francisco andaba liadísimo y me dijo que intentaría enviar el ejemplar de Assur hacia el día 3 de enero; horror y terror, porque pensé que no llegaría a tiempo. Y claro, no le podía decir nada a Yolanda para no despertar sospechas... Total, que el día en que por fin publicó en su muro de Facebook que había recibido su libro, pude respirar tranquila; eso sí, me amenazó con darme un achuchón que me saltarían los ojos de las órbitas, así que ya os contaré si sobrevivo a mañana, que precisamente nos vamos a ver.

Sólo me queda dar las gracias a Kayena, a Francisco, a Carlos, a Lau... Y por supuesto a todos los que os habéis animado a apuntaros a esta preciosa iniciativa, porque sin vosotros no habría sido posible disfrutar de ella de nuevo.

¡¡¡GRACIAS!!!

martes, 8 de enero de 2013

Una de sorteos

Hoy toca entrada doble para anunciar dos sorteos. Por un lado, volvemos con una nueva edición, esta vez la 331, del concurso Entretelibros de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. La pregunta de esta ocasión es la siguiente:

¿Qué instrumento toca Doña Oca en el cuento de Gloria Fuertes La oca loca?

Para los que queráis participar, el plazo se abrió ayer, día 8 de enero. Si conocéis la respuesta y queréis animaros con el concurso, podréis entrar en el sorteo de dos ejemplares de la colección Mi primer Alfaguara. ¡Suerte!

Por otra parte Carmina, del blog De tinta en vena, acaba de cumplir nada menos que cuatro añitos en la blogosfera, y lo celebra sorteando cuatro libros, uno diferente por cada uno de los años que cumple. En este caso, el plazo comenzó también ayer, día 8 de enero, y finaliza el próximo 8 de febrero, así que todavía tenéis tiempo de sobra para apuntaros si os apetece, y la verdad es que la oferta es de lo más tentadora.

Si os interesa saber cuáles son los requisitos para participar y cómo conseguir puntos para el sorteo, es tan fácil como visitar la entrada correspondiente del blog de Carmina. ¿Os animáis?